Olala, Messi Datang Tim Tango Menang

Tim Tango Argentina (net)
Tim Tango Argentina (net)

kicknews.today Buenos Aires – Kembalinya Lionel Messi memicu Argentina untuk menang 2-1 atas Chile di Santiago pada Kamis (24/3), memberikan nafas kehidupan yang baru pada kualifikasi Amerika Selatan mereka untuk Piala Dunia 2018.

Messi, yang absen pada empat pertandingan pertama tahun ini karena cedera lutut, menyodorkan bola untuk menjadi gol penentu kemenangan yang dibukukan bek Gabriel Mercado pada menit ke-24, setelah Angel Di Maria membatalkan gol pembukaan Felipe Gutierrez untuk Chile.

Argentina, finalis yang kalah pada Piala Dunia terakhir di Brazil, naik ke posisi keempat pada grup berisi sepuluh tim dengan raihan delapan angka dari lima pertandingan. Empat tim teratas akan otomatis lolos ke Rusia, sedangkan tim peringkat kelima akan menjalani playoff antar benua.

“Kami harus menang dengan cara apapun semampu kami,” kata Messi kepada penyiar TyC Sports. “Saya gembira dapat kembali untuk membantu kelompok pemain ini yang berjuang mati-matian untuk setiap angka.” Chile, yang mengalahkanArgentina di final Piala Amerika di Santiago Juli silam, membuka keunggulan pada menit kesepuluh ketika Gutierrez memaksimalkan pertahanan buruk dari tendangan sudut untuk menanduk bola melewati kiper Sergio Romero.

Tim tuan rumah mendominasi 15 menit pertama ketika Argentina kesulitan untuk menemukan ritme, namun situasi berbalik ketika Di Maria melepaskan tembakan melengkung kaki kanan melewati Claudio Bravo untuk menyamakan kedudukan sepuluh menit kemudian.

Argentina kemudian berbalik memimpin ketika Messi memenangi duel perebutan bola di dalam kotak penalti dan mengumpankannya kepada bek kanan Gabriel Mercado, yang mengarahkan bola melewati Bravo.

Chile menambah tekanan pada babak kedua untuk mencari gol penyama kedudukan, membuat Messi dan Argentina harus tampil bertahan.

Fabian Orellana memaksa Romero melakukan penyelamatan, pemain pengganti Mauricio Pinilla menyepak bola yang hanya mengenai jaring samping gawang, dan tendangan bebas Alexis Sanchez melambung di atas mistar, namun tuan rumah tidak mampu menciptakan gol balasan.

Kekalahan ini membuat Chile menduduki peringkat keenam dengan tujuh angka, tertinggal enam angka dari pemuncak klasemen Ekuador, yang memerlukan gol di fase akhir pertandingan dari Angel Mena untuk mengamankan hasil imbang 2-2 dengan tamunya Paraguay.

Hasil imbang ini mengakhiri laju empat kemenangan beruntun bagi Ekuador, namun mereka tetap merupakan satu-satunya tim yang tidak terkalahkan di grupnya.

Bergabung dengan Chile dengan koleksi tujuh angka adalah Kolombia, yang melalui gol di masa injury time dari Edwin Cardona membuat mereka menang 3-2 atas Bolivia.

Venezuela, yang menghuni posisi juru kunci dan masih belum mendapatkan angka, bermain imbang 2-2 dengan Peru di Lima.

Tim peringkat kedua Uruguay akan bermain melawan Brazil, yang berada di peringkat kelima, di Recife pada Jumat (25/3). (ant)

Tanggapan Pembaca

Tanggapan

Anda mungkin juga berminat